Je veux une césarienne, pourquoi vous ne voulez pas me la donner ?

Si vous aviez le choix d’avoir une chirurgie ou de ne pas en avoir, quelque chose me dit – appelez ça de l’intuition – que la plupart choisiraient la seconde. Une chirurgie élective ne semble pas vraiment amusante, mais tout au long de ma grossesse en 2017, c’est exactement ce que je voulais, une césarienne élective.

Les césariennes électives ne représentent que 2,5 % de toutes les naissances aux États-Unis, selon le Collège américain des obstétriciens et gynécologues (ACOG). La communauté médicale appelle ce désir « accouchement par césarienne sur demande de la mère », et je savais avant même d’être enceinte que j’en voulais un. Je souffre d’un trouble panique, et la grossesse a toujours été quelque chose que je craignais. L’idée d’un fœtus qui grandit me rendait claustrophobe. Plus le bébé grandirait, passant de la taille d’un petit pois à celle d’une citrouille, plus il serait difficile de respirer. À partir de là, je pourrais avoir une crise de panique, et comme la grossesse dure neuf mois, la panique pourrait sembler interminable. La logique n’était pas là, mais les voies neuronales qui câblaient mon cerveau pour craindre les « et si » l’étaient définitivement.

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Puis il y avait l’accouchement lui-même. L’accouchement vaginal n’était pas ce qui me faisait peur ; j’avais plutôt peur d’arriver à la 39e semaine et de me sentir si claustrophobe que j’aurais besoin d’une solution immédiate. Je suis quelqu’un qui a déjà eu une crise de panique dans un avion pendant le processus d’embarquement et qui s’est enfui pour se calmer, mais comme on ne peut pas exactement s’enfuir de sa grossesse, planifier une césarienne me semblait une sortie de secours sûre.

Typiquement, les médecins recommandent les césariennes électives uniquement dans les cas où il y a une « indication maternelle ou fœtale », comme si la maman a un placenta praevia ou des conditions de santé telles que l’hypertension artérielle, ou si le bébé est dans une position anormale. Avant que mon mari et moi n’essayions de tomber enceinte, j’ai suivi une thérapie cognitivo-comportementale (TCC) et rencontré deux psychiatres spécialisés dans la reproduction féminine. J’étais reconnaissante d’avoir trouvé des experts pour m’aider à surmonter ma peur, et j’ai choisi d’essayer de devenir enceinte sans prendre de médicaments contre l’anxiété parce que je ne prenais rien au départ (bien que ce soit génial si les médicaments sont ce qui fonctionne pour vous).

Mais mon plan n’a pas été facile à vendre à mon gynécologue obstétrique. Elle a insisté à plusieurs reprises sur les risques d’une césarienne, comme les saignements et les infections, et je savais aussi que l’accouchement par voie vaginale est connu pour exposer le bébé à des bactéries intestinales saines. « Bien que la césarienne soit une procédure courante, elle reste une intervention chirurgicale qui peut être associée à des risques et à des complications », explique Stephanie McClellan, M.D., CMO de Tia, un programme de soins de santé pour les femmes à New York. « Ce qui est très intéressant, c’est que les raisons que les femmes demandent sont assez cohérentes : la peur de la douleur du travail, la conviction qu’il s’agit d’une méthode d’accouchement plus sûre pour la mère et l’enfant, des antécédents d’accouchement vaginal traumatisant, des croyances culturelles sur l’amélioration de la fonction sexuelle, et des influences spécifiques par les opinions de la famille et des amis. »

La panoplie de risques associés à une césarienne me semblait certes abstraite. J’avais davantage peur d’arriver à un endroit où mon trouble panique me semblait inéluctable – les risques maternels et fœtaux associés au fait d’avoir de l’anxiété et de la panique pendant la grossesse me semblaient beaucoup plus immédiats. Le choix de subir une césarienne ne devrait-il pas être ma prérogative ?

Je ne suis pas la seule à penser ainsi. « Les risques de la chirurgie n’étaient même pas une préoccupation pour moi », dit Clare Frances, une maman de Palo Alto, en Californie, qui a également demandé à son gynécologue obstétricien une césarienne élective lorsqu’elle était enceinte de son premier bébé. « L’apaisement de l’anxiété et l’exercice du contrôle l’ont largement emporté sur la moindre pensée de risques médicaux possibles – c’était 100 % basé sur ce qui était le meilleur choix émotionnel pour moi. »

La vente difficile

Comme mon gynécologue-obstétricien, la plupart sont « réticents à accorder des demandes de césarienne élective (ECS) en raison de la peur de l’accouchement », selon un article publié dans la revue BMC Pregnancy and Childbirth.

Cela pourrait changer, cependant. « En 20 ans, j’ai vu une tendance dans cette direction, avec plus d’accent sur l’autonomie du patient, la sensibilisation autour du consentement et la discussion du processus et du choix », explique Suzanne Gilberg-Lenz, M.D., une gynécologue-obstétricienne certifiée et conseillère pour Bodily. « Peut-être qu’au fur et à mesure que les femmes se sentent plus partenaires de leur médecin, plus autonomes et moins honteuses de leur corps, elles posent plus de questions sur le mode d’accouchement et se sentent plus à même d’exprimer leurs propres attentes. » D’après son expérience, les femmes qui demandent une césarienne élective ont souvent des antécédents de traumatisme, de trouble de l’humeur ou d’anxiété – toutes choses qui peuvent ajouter un stress potentiellement dangereux à une grossesse.

On nous dit que vouloir une césarienne élective est potentiellement dangereux, mais qu’en est-il des risques de vivre une grossesse qui semble en désaccord avec votre santé mentale ? « Une césarienne planifiée dans un environnement contrôlé, bien qu’il s’agisse toujours d’une chirurgie abdominale et qu’elle comporte des risques, est en fait assez sûre entre les mains d’un chirurgien obstétricien expérimenté et compétent », explique le Dr Gilberg-Lenz. « Les interventions chirurgicales ne doivent jamais être entreprises à la légère, mais c’est là tout l’enjeu du consentement éclairé. » Elle constate que lorsqu’en tant que médecin, elle est ouverte aux césariennes électives, cela aide ses patientes à se sentir entendues. « Il s’agit de créer la sécurité et la confiance en écoutant la patiente, en l’éduquant et en la soutenant tout au long du processus », dit-elle. « Le plus souvent, lorsque je reçois des demandes de césariennes électives, elles sont abandonnées par la suite en raison de la relation que nous avons développée. »

Même avec le soutien d’un médecin, la stigmatisation persiste, tourbillonnant à chaque phase du parcours de la grossesse. « Je me sentais très seule », raconte Rachel Heston-Davis, une jeune femme de 36 ans de l’Illinois. « Mon mari et moi n’avons parlé de mon choix qu’à nos parents et à quatre amis très proches. Nous avons dit aux autres personnes que nous avions dû prévoir une césarienne pour des raisons médicales. Je n’avais pas honte de mon choix, mais je savais que je me mettrais en colère si les gens discutaient ou me faisaient défendre cette décision de santé mentale, alors il m’a semblé plus facile de ne pas titiller le nid de frelons. »

Le droit de choisir

Un obstétricien prêt à envisager une SCE peut changer l’expérience des femmes qui ont peur d’accoucher par voie vaginale. « En tant que personne souffrant d’anxiété, tout ce qui me submerge physiquement et mentalement peut m’envoyer dans un endroit très sombre dont il est difficile de se remettre », déclare Heston-Davis. « J’avais peur de tomber enceinte jusqu’à ce que ma gynécologue-obstétricienne me rassure en me disant qu’elle accepterait une césarienne pour moi. Le choix d’une césarienne a fait une différence dans toutes les facettes de ma conception, de ma grossesse et de mon accouchement. Si j’avais passé ma grossesse à anticiper un accouchement par voie vaginale, j’aurais eu une anxiété fréquente qui m’aurait épuisée au quotidien. Après que ce nuage sombre d’inquiétude se soit levé, je suis devenue joyeuse à l’idée de fonder notre famille. »

Si le pouvoir de choisir une césarienne élective aurait un impact significatif sur votre santé mentale, parlez-en à votre médecin. « Si l’anxiété et la peur de l’accouchement par voie vaginale et du travail ne peuvent être apaisées, je crois qu’une césarienne élective programmée à 39 semaines de gestation est appropriée », dit le Dr McClellan. Vous devez également tenir compte du coût. Toutes les assurances ne couvrent pas l’accouchement s’il n’y a pas d' »indication médicale » pour la césarienne », explique Giovannina Anthony, M.D., gynécologue-obstétricienne à Jackson, Wyoming. « Mon cabinet vérifie la couverture auprès de l’assureur de chaque patiente, et vous pouvez imaginer si la patiente devra débourser de sa poche ; cela peut également influencer sa décision. »

En fin de compte, il s’agit d’avoir le pouvoir de prendre cette décision.

« Avoir le choix m’a donné la liberté d’évaluer précisément ce que je pouvais supporter lorsque le moment est arrivé », partage Rachel, qui a fini par accoucher par voie vaginale par choix. « Il se trouve que mon travail s’est déroulé rapidement, que ma péridurale a été extrêmement efficace, et que ces deux éléments ont rendu le travail beaucoup moins effrayant que je ne l’avais prévu. Mais si j’avais eu l’impression de me battre contre les médecins et les infirmières pour que mes souhaits soient respectés, je n’aurais pas pu prendre ce recul pour me rendre compte que j’étais en fait préparée à un accouchement par voie vaginale. »

Trouver le courage d’aller à contre-courant, prendre le temps d’étudier le pour et le contre et trouver un médecin qui vous soutient sont des éléments importants pour les femmes. Ils l’étaient certainement pour moi. Lors de l’examen de 39 semaines, mon mari et moi nous sommes assis dans la salle d’examen avec mon gynécologue-obstétricien et nous avons choisi une date pour la césarienne facultative. Mon médecin m’a dit que nous allions nous revoir pour discuter et planifier l’opération. Je me suis raclée la gorge et j’ai senti l’air vif de la pièce me percer les narines. Enhardie, j’ai dit : « D’accord, j’aime ça. Et si je commence le travail cette semaine, je me sens bien pour essayer d’accoucher par voie vaginale. »

C’est exactement ce que j’ai fait. Tout ce dont j’avais vraiment besoin, semblait-il, était l’option. De sentir qu’au milieu d’une grossesse longue et mentalement difficile, j’avais un certain pouvoir en la matière. Ça et une péridurale.

Rebecca Brown est une écrivaine et rédactrice à San Francisco couvrant la mode et le bien-être. Suivez-la sur [email protected]_n_sf ou trouvez son mémoire, Stop, Drop, and Panic…and Other Things Mom Taught Me sur Amazon.

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