Ik wil een keizersnede, waarom geven jullie me die niet?

Als je de keuze had tussen wel of niet geopereerd worden, zegt iets me – noem het intuïtie – dat de meesten voor het laatste zouden kiezen. Electieve chirurgie klinkt niet echt leuk, maar tijdens mijn zwangerschap in 2017 was dat precies wat ik wilde, een electieve keizersnede.

Electieve keizersnedes maken slechts 2,5% uit van alle bevallingen in de Verenigde Staten, volgens het American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG). De medische gemeenschap verwijst naar deze wens als keizersnede op verzoek van de moeder, en ik wist al voordat ik zwanger werd dat ik er een wilde. Ik heb een paniekstoornis, en zwangerschap is altijd iets geweest waar ik bang voor was. Het idee van een groeiende foetus voelde claustrofobisch aan. Hoe groter de baby zou worden, van erwt- tot pompoenformaat, hoe moeilijker het zou zijn om te ademen. Vanaf dat punt zou ik een paniekaanval kunnen krijgen, en omdat een zwangerschap negen maanden duurt, zou de paniek oneindig kunnen aanvoelen. De logica was er niet, maar de neurale paden die mijn hersenen aanzetten tot angst voor de wat-als waren er zeker wel.

Bekijk meer

Dan was er nog de bevalling zelf. Ik was niet zo bang voor een vaginale bevalling, maar eerder voor een bevalling van 39 weken waarbij ik me zo claustrofobisch zou voelen dat ik onmiddellijk een oplossing nodig zou hebben. Ik ben iemand die een paniekaanval heeft gehad in een vliegtuig tijdens het instappen en wegliep om te kalmeren, maar omdat je niet precies uit je zwangerschap kunt wegrennen, voelde het plannen van een keizersnede als een veilige nooduitgang.

Typisch raden artsen een electieve keizersnede alleen aan in gevallen waarin er een “maternale of foetale indicatie” is, zoals wanneer de moeder placenta previa heeft of gezondheidsaandoeningen zoals hoge bloeddruk, of als de baby in een abnormale positie ligt. Ik zou zeggen dat mijn verlammende angst voor de bevalling daaronder viel, dus voordat mijn man en ik begonnen met proberen zwanger te worden, heb ik cognitieve gedragstherapie (CGT) gevolgd en heb ik twee psychiaters ontmoet die gespecialiseerd waren in de voortplanting van vrouwen. Ik was dankbaar dat ik deskundigen had gevonden om me te helpen mijn angst te overwinnen, en ik koos ervoor om een zwangerschap te proberen zonder angstmedicatie omdat ik om te beginnen niets gebruikte (hoewel dat geweldig is als medicatie is wat voor jou werkt).

Maar mijn plan was niet gemakkelijk te verkopen aan mijn ob-gyn. Ze benadrukte herhaaldelijk de risico’s van een keizersnede voor mij, zoals bloedingen en infecties, en ik wist ook dat vaginaal bevallen bekend staat om het blootstellen van de baby aan gezonde darmbacteriën. “Hoewel een keizersnede een veelvoorkomende ingreep is, blijft het een chirurgische ingreep die gepaard kan gaan met risico’s en complicaties,” legt Stephanie McClellan, M.D., CMO van Tia, een programma voor gezondheidszorg voor vrouwen in New York City, uit. “Wat erg interessant is, is dat de redenen waarom vrouwen erom vragen vrij consistent zijn: angst voor de pijn van de bevalling, de overtuiging dat het een veiligere bevallingsmethode is voor zowel moeder als kind, een eerdere traumatische vaginale bevalling, culturele overtuigingen over een betere seksuele functie, en specifieke invloeden door de mening van familie en vrienden.”

De panoplie van risico’s die gepaard gaan met een keizersnede voelde weliswaar abstract aan. Ik was banger dat ik op een punt zou komen waar mijn paniekstoornis onontkoombaar zou zijn – de moeder- en foetusrisico’s die gepaard gaan met angst en paniek tijdens de zwangerschap voelden veel directer aan. Zou de keuze voor een keizersnede niet mijn voorrecht moeten zijn?

Ik ben niet de enige die er zo over denkt. “Risico’s van een operatie waren niet eens een zorg voor mij,” zegt Clare Frances, een moeder in Palo Alto, Californië, die ook haar ob-gyn vroeg om een electieve keizersnede toen ze zwanger was van haar eerste baby. “Het verlichten van de angst en het uitoefenen van controle woog enorm zwaarder dan elke lichte gedachte aan mogelijke medische risico’s – het was 100% gebaseerd op wat de beste emotionele keuze voor mij was.”

The Hard Sell

Net als mijn ob-gyn, zijn de meesten “terughoudend om verzoeken voor een electieve keizersnede (ECS) in te willigen vanwege angst voor de bevalling,” volgens een artikel gepubliceerd in het tijdschrift BMC Pregnancy and Childbirth.

Dat kan echter veranderen. “In 20 jaar heb ik een trend gezien in deze richting met meer nadruk op de autonomie van de patiënt, bewustzijn rond toestemming, en discussie over proces en keuze,” zegt Suzanne Gilberg-Lenz, M.D. een board-gecertificeerde ob-gyn en een adviseur voor Bodily. “Misschien stellen vrouwen, naarmate ze zich meer partner van hun arts voelen, meer macht hebben en minder aan de schandpaal genageld worden, meer vragen over de manier van bevallen en voelen ze zich meer in staat om hun eigen verwachtingen te verwoorden.” In haar ervaring hebben vrouwen die om een keizersnede vragen vaak een verleden van trauma, een stemmingsstoornis of angst – allemaal dingen die potentieel schadelijke stress aan een zwangerschap kunnen toevoegen.

We krijgen te horen dat het willen van een electieve keizersnede potentieel gevaarlijk is, maar hoe zit het met de risico’s van het doormaken van een zwangerschap die op gespannen voet lijkt te staan met je geestelijke gezondheid? “Een geplande keizersnede in een gecontroleerde omgeving is weliswaar een buikoperatie en brengt risico’s met zich mee, maar is eigenlijk heel veilig in de handen van een ervaren en bekwame verloskundig chirurg”, zegt Dr. Gilberg-Lenz. “Operaties moeten nooit lichtvaardig worden ondernomen, maar dit is waar geïnformeerde toestemming allemaal om draait.” Ze merkt dat wanneer zij als arts openstaat voor electieve keizersneden, haar patiënten zich daardoor gehoord voelen. “Het gaat erom veiligheid en vertrouwen te creëren door naar de patiënt te luisteren, haar voor te lichten en haar door het proces heen te helpen”, zegt ze. “Meestal, wanneer ik verzoeken krijg voor electieve C-secties, worden ze later opgegeven vanwege de relatie die we hebben ontwikkeld.”

Zelfs met de steun van een arts, blijft het stigma bestaan, rondwervelend in elke fase van de zwangerschapsreis. “Ik voelde me heel alleen,” zegt Rachel Heston-Davis, een 36-jarige in Illinois. “Mijn man en ik hebben alleen onze ouders en vier hele goede vrienden over mijn keuze verteld. We vertelden andere mensen dat we om medische redenen een keizersnede moesten laten doen. Ik schaamde me niet voor mijn keuze, maar ik wist dat ik boos zou worden als mensen ruzie zouden maken of me deze beslissing over mijn geestelijke gezondheid zouden laten verdedigen, dus het leek me makkelijker om het wespennest niet te porren.”

Het recht om te kiezen

Een verloskundige die bereid is om een keizersnede te overwegen, kan de ervaring veranderen voor vrouwen met angst om vaginaal te bevallen. “Als angstlijder kan alles wat me lichamelijk en geestelijk overweldigt, me naar een zeer donkere plaats sturen waar ik moeilijk van kan herstellen”, zegt Heston-Davis. “Ik was bang om zwanger te worden totdat mijn ob-gyn me geruststelde dat ze een keizersnede voor me zou goedkeuren. De keuze voor een keizersnede heeft letterlijk alle facetten van mijn conceptie, zwangerschap en eigenlijke bevalling veranderd. Als ik tijdens mijn zwangerschap had geanticipeerd op een vaginale bevalling, zou ik me dagelijks zorgen hebben gemaakt. Nadat die donkere wolk van zorgen was opgetrokken, werd ik blij met de gedachte om ons gezin te stichten.”

Als de bevoegdheid om te kiezen voor een electieve keizersnede een aanzienlijke impact zou hebben op uw geestelijke gezondheid, praat dan met uw arts. “Als angst en vrees voor een vaginale bevalling en weeën niet kunnen worden weggenomen, geloof ik dat een geplande electieve keizersnede bij een zwangerschapsduur van 39 weken geschikt is,” zegt Dr. McClellan. Je zult ook de kosten moeten overwegen. “Niet alle verzekeraars vergoeden de bevalling als er geen ‘medische indicatie’ is voor de keizersnede,” legt Giovannina Anthony, M.D. uit, een praktiserend ob-gyn in Jackson, Wyoming. “Mijn praktijk controleert de verzekeraar van elke patiënt om de dekking te verifiëren, en je kunt je voorstellen dat de patiënt niet hoeft te betalen; dit kan ook van invloed zijn op hun beslissing.”

Uiteindelijk gaat het erom dat je de macht hebt om die beslissing te nemen.

“Het hebben van de keuze gaf me de vrijheid om nauwkeurig in te schatten wat ik aankon op het moment dat het zover was,” vertelt Rachel, die uiteindelijk uit vrije wil vaginaal is bevallen. “Mijn bevalling verliep toevallig snel, mijn ruggenprik was uiterst effectief en die twee dingen maakten de bevalling veel minder beangstigend dan ik had verwacht. Maar als ik het gevoel had gehad dat ik tegen de artsen en verpleegkundigen moest vechten om mijn wensen gerespecteerd te krijgen, had ik die stap terug niet kunnen zetten om te beseffen dat ik eigenlijk voorbereid was op een vaginale bevalling.”

De moed vinden om tegen de stroom in te gaan, de tijd nemen om de voors en tegens te onderzoeken en een arts vinden die je steunt, zijn allemaal belangrijke stukken voor vrouwen. Dat waren ze zeker voor mij. Bij de 39-weken controle zaten mijn man en ik in de onderzoekskamer met mijn ob-gyn en we kozen een datum voor de electieve keizersnede. We zouden elkaar weer ontmoeten om de operatie te bespreken en te plannen, zei mijn arts. Ik schraapte mijn keel en voelde de frisse lucht van de kamer in mijn neusgaten prikken. Aangemoedigd zei ik: “Oké, dat vind ik goed. En als ik deze week ga bevallen, voel ik me goed genoeg om te proberen vaginaal te bevallen.”

En dat is precies wat ik deed. Het enige wat ik echt nodig had, leek de optie te zijn. Om tijdens een lange en mentaal uitdagende zwangerschap te voelen dat ik er iets over te zeggen had. Dat en een ruggenprik.

Rebecca Brown is een schrijver en redacteur in San Francisco die mode en wellness verslaat. Volg haar op [email protected]_n_sf of vind haar memoires, Stop, Drop, and Panic…and Other Things Mom Taught Me op Amazon.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.