Jag vill ha ett kejsarsnitt – varför vill du inte ge mig det?

Om du hade möjlighet att få en operation eller inte få en operation, säger något mig – kalla det intuition – att de flesta skulle välja det senare. Valfri operation låter inte direkt roligt, men under hela min graviditet 2017 var det precis vad jag ville ha, ett valfritt kejsarsnitt.

Valfria kejsarsnitt står för endast 2,5 % av alla förlossningar i USA, enligt American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG). Läkarkåren kallar denna önskan för kejsarsnitt på moderns begäran, och jag visste redan innan jag blev gravid att jag ville ha ett kejsarsnitt. Jag har panikångest och graviditet har alltid varit något jag varit rädd för. Tanken på ett växande foster kändes klaustrofobisk. Ju större barnet skulle bli, från ärt- till pumpa-storlek, desto svårare skulle det bli att andas. Därifrån kunde jag få en panikattack, och eftersom graviditeten varar i nio månader kunde paniken kännas oändlig. Logiken fanns inte där, men de neurala banor som gjorde min hjärna rädd för vad som kunde hända fanns definitivt där.

Se mer

Sedan var det själva förlossningen. Vaginal förlossning var inte det som skrämde mig; snarare var jag rädd för att komma till 39-veckorsgränsen och känna mig så klaustrofobisk att jag skulle behöva en omedelbar lösning. Jag är en person som har fått en panikattack på ett flygplan under ombordstigningsprocessen och sprungit iväg för att lugna ner mig, men eftersom man inte precis kan springa ut ur sin graviditet kändes det som en säker nödutgång att planera för ett kejsarsnitt.

Typiskt sett rekommenderar läkare elektiva kejsarsnitt endast i de fall då det finns en ”indikation för modersmamma eller foster”, till exempel om mamman har placenta previa eller hälsoproblem som högt blodtryck, eller om barnet befinner sig i ett onormalt läge. Jag skulle hävda att min förlamande rädsla för förlossning var kvalificerad, så innan min man och jag började försöka bli gravida, avslutade jag kognitiv beteendeterapi (KBT) och träffade två psykiatriker som specialiserade sig på kvinnors reproduktion. Jag var tacksam över att ha hittat experter som kunde hjälpa mig att bearbeta min rädsla, och jag valde att prova graviditet utan ångestdämpande medicinering eftersom jag inte tog något till att börja med (även om det är bra om medicinering är det som fungerar för dig).

Men min plan var inte lätt att sälja till min obstetriker. Hon betonade upprepade gånger riskerna med ett kejsarsnitt för mig – som blödningar och infektioner – och jag visste också att vaginal förlossning är känd för att utsätta barnet för hälsosamma tarmbakterier. ”Även om kejsarsnitt är ett vanligt ingrepp är det fortfarande ett kirurgiskt ingrepp som kan vara förknippat med risker och komplikationer”, förklarar Stephanie McClellan, läkare och chef för Tia, ett kvinnohälsoprogram i New York. ”Det som är mycket intressant är att de skäl som kvinnorna anger är ganska konsekventa: rädsla för värkarens smärta, övertygelse om att det är en säkrare förlossningsmetod för både mor och barn, tidigare historia av en traumatisk vaginal förlossning, kulturella föreställningar om förbättrad sexuell funktion och specifik påverkan av familjens och vännernas åsikter.”

Den stora mängden risker som är förknippade med kejsarsnitt kändes abstrakt, det är sant. Jag var mer rädd att jag skulle hamna på en plats där min panikstörning kändes oundviklig – riskerna för moder och foster i samband med att ha ångest och panik under graviditeten kändes mycket mer omedelbara. Borde det inte vara mitt privilegium att välja att göra ett kejsarsnitt?

Jag är inte ensam om att tänka så. ”Riskerna med en operation var inte ens ett bekymmer för mig”, säger Clare Frances, en mamma i Palo Alto, Kalifornien, som också bad sin ob-gyn om ett valfritt kejsarsnitt när hon var gravid med sitt första barn. ”Att lindra ångesten och utöva kontroll vägde mycket tyngre än varje liten tanke på eventuella medicinska risker – det var 100 procent baserat på vad som var det bästa känslomässiga valet för mig.”

The Hard Sell

Likt min ob-gyn är de flesta ”tveksamma till att bevilja förfrågningar om ett elektivt kejsarsnitt (ECS) på grund av förlossningsrädsla” enligt en artikel som publicerats i tidskriften BMC Pregnancy and Childbirth.

Det kan dock vara på väg att förändras. ”På 20 år har jag sett en trend i den här riktningen med mer betoning på patientens autonomi, medvetenhet kring samtycke och diskussion om process och val”, säger Suzanne Gilberg-Lenz, M.D. en styrelseledamot certifierad ob-gyn och rådgivare för Bodily. ”Kanske är det så att kvinnor som känner sig mer partnerskapsmässiga med sina läkare och som har mer makt och mindre skam över sin kropp, ställer fler frågor om förlossningssättet och känner sig mer kapabla att uttrycka sina egna förväntningar.” Enligt hennes erfarenhet har kvinnor som begär valfritt kejsarsnitt ofta en historia av trauma, en humörstörning eller ångest – alla saker som kan lägga till potentiellt skadlig stress till en graviditet.

Vi får veta att det är potentiellt farligt att vilja ha ett valfritt kejsarsnitt, men hur är det med riskerna med att genomgå en graviditet som verkar stå i strid med din mentala hälsa? ”Ett planerat kejsarsnitt i en kontrollerad miljö, även om det fortfarande är en bukoperation och medför risker, är faktiskt ganska säkert i händerna på en erfaren och skicklig obstetrisk kirurg”, säger dr Gilberg-Lenz. ”Operationer bör aldrig genomföras lättvindigt, men det är detta som informerat samtycke handlar om.” Hon anser att när hon som läkare är öppen för elektiva kejsarsnitt hjälper det hennes patienter att känna sig hörda. ”Det handlar om att skapa säkerhet och förtroende genom att lyssna på patienten, utbilda och stödja henne genom processen”, säger hon. ”Oftast, när jag får förfrågningar om elektiva kejsarsnitt, överges de senare på grund av den relation som vi har utvecklat.”

Även med läkarens stöd kvarstår stigmat och virvlar runt i varje fas av graviditetsresan. ”Jag kände mig väldigt ensam”, säger Rachel Heston-Davis, en 36-åring i Illinois. ”Min man och jag berättade bara för våra föräldrar och fyra mycket nära vänner om mitt val. Vi berättade för andra människor att vi hade varit tvungna att boka in ett kejsarsnitt av medicinska skäl. Jag skämdes inte över mitt val, men jag visste att jag skulle bli arg om folk argumenterade eller tvingade mig att försvara detta mentala hälsobeslut, så det verkade enklare att inte peta i getingboet.”

Rätten att välja

En förlossningsläkare som är villig att överväga ett ECS kan förändra upplevelsen för kvinnor med rädsla för att föda vaginalt. ”Som ångestpatient kan allt som överväldigar mig fysiskt och mentalt skicka mig till en mycket mörk plats som det är svårt att återhämta sig från”, säger Heston-Davis. ”Jag var rädd för att bli gravid tills min obstetriker försäkrade mig om att hon skulle godkänna ett kejsarsnitt för mig. Valet att välja ett kejsarsnitt gjorde skillnad för bokstavligen alla aspekter av min befruktning, graviditet och faktiska förlossningsupplevelse. Om jag hade tillbringat min graviditet med att förvänta mig en vaginal förlossning skulle jag ha haft frekvent ångest som dränerade mig dagligen. Efter att det mörka molnet av oro lyftes blev jag glad över tanken på att bilda familj.”

Om makten att välja ett valfritt kejsarsnitt skulle ha en betydande inverkan på din psykiska hälsa, prata med din läkare. ”Om ångest och rädsla för vaginal förlossning och arbete inte kan lindras anser jag att en planerad valfri kejsarsnittsförlossning vid 39 veckors graviditet är lämplig”, säger dr McClellan. Du bör också tänka på kostnaden. ”Det är inte alla försäkringsbolag som täcker förlossningen om det inte finns någon ”medicinsk indikation” för kejsarsnittet”, förklarar Giovannina Anthony, läkare, en praktiserande förlossningsläkare i Jackson, Wyoming. ”Mitt kontor kontrollerar varje patients försäkringsbolag för att verifiera täckningen, och du kan föreställa dig om patienten kommer att få betala för det; detta kan också påverka deras beslut.”

I slutändan handlar det om att ha makten att fatta det beslutet.

”Att ha valet gav mig friheten att noggrant utvärdera vad jag kunde klara av när ögonblicket var inne”, säger Rachel, som till slut valde att föda vaginalt. ”Min förlossning råkade gå snabbt, min epiduralbehandling råkade vara extremt effektiv, och dessa två saker gjorde förlossningen mycket mindre skrämmande än vad jag hade förväntat mig. Men om jag hade känt att jag kämpade mot läkarna och sjuksköterskorna för att få mina önskemål respekterade, hade jag inte kunnat ta det där steget tillbaka och inse att jag faktiskt var förberedd för vaginal förlossning.”

Att hitta modet att gå emot strömmen, lägga ner tid på att undersöka för- och nackdelarna och hitta en läkare som stödjer dig är alla viktiga delar för kvinnor. Det var de verkligen för mig. Vid 39-veckorsundersökningen satt min man och jag i undersökningsrummet med min obstetriker och vi valde ett datum för det frivilliga kejsarsnittet. Vi skulle träffas igen för att diskutera och planera operationen, sa min läkare. Jag skrapade mig och kände hur den friska luften i rummet trängde in i mina näsborrar. Uppmuntrad sade jag: ”Okej, jag gillar det. Och om jag får värkar den här veckan känns det bra att försöka föda vaginalt.”

Vilket var precis vad jag gjorde. Allt jag verkligen behövde, verkade det som, var alternativet. Att känna att jag mitt under en lång och mentalt utmanande graviditet hade en viss makt över saken. Det och en epiduralbehandling.

Rebecca Brown är författare och redaktör i San Francisco och skriver om mode och välbefinnande. Följ henne på [email protected]_n_sf eller hitta hennes memoarer, Stop, Drop, and Panic…and Other Things Mom Taught Me på Amazon.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.