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Photo : Gabrielle Lurie / The Chronicle 2019
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Crabe dormeur à bord d’un bateau avant d’être déchargé au Fisherman’s Wharf sur le Pier 45 en 2019.

Photo : Gabrielle Lurie / The Chronicle 2019
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Des pêcheurs vident un conteneur de crabe dormeur dans un bac métallique pour être transporté à terre jusqu’au Fisherman’s Wharf sur le Pier 45 à San Francisco la saison dernière.

Thanksgiving. Noël. Et maintenant le réveillon du Nouvel An.

Les ménages de la région de la baie manqueront à nouveau de crabe dormeur pour une fête importante, car les flottes locales continuent de négocier des prix de gros plus élevés. La saison commerciale du crabe dormeur devait commencer le 23 décembre, mais les flottes locales ont choisi de ne pas travailler dans les eaux parce qu’elles ont dit que les prix de gros qui leur étaient proposés n’étaient pas suffisants pour justifier qu’elles dépensent de l’argent pour le carburant, l’assurance, les appâts et l’entretien des bateaux.

Pendant plus d’une décennie, les prix de gros du crabe dormeur ont oscillé autour de 2,50 $ à 3,25 $ la livre. Pacific Seafood, l’un des plus gros acheteurs en gros de crabe dormeur de la côte ouest, a offert aux bateaux 2,25 $ la livre juste avant Noël, lorsque la saison commerciale devait commencer après un délai de plus d’un mois pour protéger les baleines menacées dans les zones de pêche. Le président de l’Association des propriétaires de bateaux de crabe de San Francisco, John Barnett, a déclaré que les crabiers de la région souhaitent que le prix soit plus proche de 3,30 $.

L’arrêt de travail ne concerne pas seulement les pêcheurs de San Francisco. La plupart des pêcheurs commerciaux le long de la côte, de Monterey jusqu’à Bodega Bay, prévoient de ne commencer à travailler qu’une fois les négociations sur les prix réglées, a déclaré Mike Conroy, président de la Pacific Coast Federation of Fishermen’s Associations.

Conroy a déclaré que les négociations étaient encore « d’environ 50 à 80 cents » d’écart sur les prix en date de mardi soir. Conroy et Barnett ont tous deux déclaré que les négociations semblent pouvoir durer jusqu’au jour de l’an.

Photo : Liz Hafalia / The Chronicle

Des filets à crabe vus au Pier 45 à Fisherman’s Wharf en novembre. Les pêcheurs locaux ne travaillent pas alors qu’ils continuent de négocier des prix de gros pour leurs prises.

« Il s’agit de leurs moyens de subsistance », a déclaré Conroy au sujet des pêcheurs qui exigent de meilleurs prix de gros. « Ils veulent trouver quelque chose qui fonctionne et qui a du sens pour eux. »

Bien que Pacific Seafood ait été mentionné par plusieurs membres de l’industrie de la pêche de la Californie du Nord comme un acteur important dans les négociations en cours, la société a envoyé une déclaration à The Chronicle la semaine dernière minimisant son rôle dans le processus.

« La notion que Pacific Seafood retarde la saison du dormeur est absurde », a déclaré Jon Steinman, vice-président de la transformation pour Pacific Seafood, dans la déclaration. « Nous devons faire de notre mieux pour nos clients, nos pêcheurs et les membres de notre équipe qui comptent sur nous pour gérer une bonne entreprise et être là pour cette saison et les années à venir. »

Les négociations entre les acheteurs en gros et les pêcheurs ont lieu presque chaque année, mais les pêcheurs locaux disent que les enjeux sont plus élevés en raison d’un certain nombre de retards et de revers financiers récents, notamment le retard de la saison 2015-2016 en raison de la présence d’acide domoïque dans les crabes, qui est une neurotoxine toxique pour les humains ; un autre retard l’année dernière en raison de la migration des baleines ; un incendie à Fisherman’s Wharf plus tôt cette année ; et le retard de la saison commerciale de cette année, à nouveau en raison de la migration des baleines.

Justin Phillips est un rédacteur du San Francisco Chronicle. Courriel : [email protected] Twitter : @JustMrPhillips

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