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Foto: Gabrielle Lurie / The Chronicle 2019
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Cangrejo Dungeness a bordo de un barco antes de ser descargado en Fisherman’s Wharf en el muelle 45 en 2019.

Foto: Gabrielle Lurie / The Chronicle 2019
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Los pescadores vacían un contenedor de cangrejo Dungeness en un contenedor metálico para ser arrastrado a la orilla del Muelle de Pescadores en el Muelle 45 en San Francisco la temporada pasada.

Acción de Gracias. Navidad. Y ahora la víspera de Año Nuevo.

Los hogares de la zona de la bahía volverán a quedarse sin cangrejo Dungeness para una de las principales fiestas, ya que las flotas locales siguen negociando precios más altos al por mayor. La temporada comercial del cangrejo Dungeness debía comenzar el 23 de diciembre, pero las flotas locales decidieron no trabajar en las aguas porque dijeron que los precios al por mayor que se les ofrecían no eran suficientes para justificar el gasto en combustible, seguro, cebo y mantenimiento de los barcos.

Desde hace más de una década, los precios al por mayor del cangrejo Dungness han rondado entre los 2,50 y los 3,25 dólares por libra. Pacific Seafood, uno de los mayores compradores al por mayor de cangrejo Dungeness de la Costa Oeste, ofreció a los barcos 2,25 dólares por libra justo antes de Navidad, cuando la temporada comercial debía comenzar tras un retraso de más de un mes para proteger a las ballenas en peligro de extinción en las zonas de pesca. El presidente de la Asociación de Propietarios de Barcos de Cangrejo de San Francisco, John Barnett, dijo que los pescadores de cangrejo de la región quieren que el precio se acerque a los 3,30 dólares.

El paro laboral no sólo se produce entre los pescadores de San Francisco. La mayoría de los pescadores comerciales a lo largo de la costa, desde Monterey hasta Bodega Bay, tienen previsto empezar a trabajar una vez que se hayan resuelto las negociaciones sobre el precio, dijo Mike Conroy, presidente de la Federación de Asociaciones de Pescadores de la Costa del Pacífico.

Conroy dijo que las negociaciones seguían teniendo una diferencia de «entre 50 y 80 centavos» en el precio hasta el martes por la noche. Tanto Conroy como Barnett dijeron que las negociaciones podrían durar hasta el día de Año Nuevo.

Foto: Liz Hafalia / The Chronicle

Redes de cangrejo vistas en el muelle 45 de Fisherman’s Wharf en noviembre. Los pescadores locales no están trabajando mientras siguen negociando los precios al por mayor para sus capturas.

«Es su medio de vida», dijo Conroy sobre los pescadores que exigen mejores precios al por mayor. «Quieren encontrar algo que funcione y tenga sentido para ellos».

Aunque Pacific Seafood ha sido mencionada por múltiples miembros de la industria pesquera del norte de California como un actor importante en las negociaciones en curso, la compañía envió una declaración a The Chronicle la semana pasada restando importancia a su papel en el proceso.

«La noción de que Pacific Seafood está retrasando la temporada de Dungeness es absurda», dijo Jon Steinman, vicepresidente de procesamiento de Pacific Seafood, en la declaración. «Tenemos que hacer lo mejor que podamos para nuestros clientes, nuestros pescadores y los miembros de nuestro equipo que cuentan con nosotros para llevar un buen negocio y estar aquí para esta temporada y los años venideros.»

Las negociaciones entre los compradores mayoristas y los pescadores se producen casi todos los años, pero los pescadores locales dicen que lo que está en juego es mayor debido a una serie de retrasos recientes y contratiempos financieros, incluyendo el retraso de la temporada 2015-2016 debido a la presencia de ácido domoico en los cangrejos, que es una neurotoxina venenosa para los seres humanos; otro retraso el año pasado debido a la migración de las ballenas; un incendio en Fisherman’s Wharf a principios de este año; y el retraso de este año de la temporada comercial de nuevo debido a la migración de las ballenas.

Justin Phillips es redactor del San Francisco Chronicle. Correo electrónico: [email protected] Twitter: @JustMrPhillips

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